Бенджамин Франклин (Benjamin Franklin)

Американец Бенджамин Франклин – один из отцов-основателей США, который подписал Конституцию страны и Декларацию ее независимости. Он известен не только как политик, но и как изобретатель, писатель и основатель многочисленных учебных заведений и больниц. Американцы бережно хранят память о нем. Бенджамин Франклин изображен на купюре в сто долларов.

Детство

17 января 1706 года в Бостоне родился будущий политик Бенджамин Франклин. Биография этого человека была типичной для ребенка переселенцев из Европы. Его отец – выходец из Англии, работавший изготовителем свечей и мыла. Родители мальчика являлись небогатыми, из-за чего у него были регулярные проблемы с устройством в школе. Сначала Бенджамин Франклин, биография которого известна любому американцу, поменял учебное заведение после первого класса, а потом и вовсе был вынужден прекратить обучение, чтобы помогать отцу в мыловаренной лавке.

Впрочем, бытовые невзгоды не помешали мальчику сохранить природное любопытство. В свободное время он много читал и с жадностью погружался в любую попадавшуюся книгу. С детства он увлекся иностранными языками. Уже в зрелом возрасте политик знал испанский, французский, итальянский и латинский. Лингвистические навыки очень помогали ему на протяжении всей жизни.

Переезд в Филадельфию

В двенадцатилетнем возрасте Франклин поменял лавку отца на типографию старшего брата Джеймса. Для любителя чтения это место было куда более комфортным, чем мастерская по мыловарению. Джеймс издавал несколько газет, в которых Франклин даже тайно печатался. Смекалистый и инициативный юноша подбрасывал свои анонимные материалы брату, меняя в них почерк.

Вскоре молодой человек решил покинуть родные кроя. Так сначала в Нью-Йорке оказался Бенджамин Франклин. Биография его, однако, оказалась куда больше связанной с другим американским городом – Филадельфией. Здесь Франклин также устроился в типографию, где его способности были оценены по достоинству. Предприятие отправило его завершать профессиональное образование в Лондон.

Успешный предприниматель

Англия стала новым местом, где работал и учился Бенджамин Франклин. Биография этого человека была связана с Европой на протяжении двух лет. В 1726 году он вернулся в Филадельфию, где открыл собственную типографию. Здесь Франклин и осел. В 1730 году он женился. Печатный бизнес приносил ему много денег. Образованный и состоятельный житель Филадельфии постепенно становился все более заметной фигурой для города.

Предприниматель стал принимать участие в местной общественной жизни. В 1736 года он был избран секретарем Законодательного собрания Пенсильвании. Также в разное время Франклин отвечал за здешнее почтовое сообщение. Некоторое время его типографии даже печатали деньги по государственному заказу. В возрасте 45 лет Франклин чуть было не оставил общественную деятельность, так как хотел начать спокойную жизнь в сельской глуши Нью-Джерси. Однако бурная эпоха не оставила ему таких шансов.

Участие в общественной жизни

Во второй половине XVIII в американских колониях Англии все сильнее нарастало недовольство. Жителям не нравилось увеличение налогов, которые шли на оплату регулярных британских военных кампаний. Так появилось американское движение за независимость от метрополии. Одним из его лидеров был Бенджамин Франклин. Краткая биография политика представляет собой пример человека, сделавшего себе имя во время английского владычества и ставшего выразителем народных настроений в Америке.

Интересно, что до 1765 года общественный деятель был искренним сторонником федерализации – дарования автономии колониям при их сохранении внутри границ Британской империи. Франклин старался сгладить противоречия между Америкой и Англией. Он стал написал обращение к британскому парламенту, в котором пытался найти компромисс с властью. И только после того как между колониями и метрополией появилось слишком много противоречий, Франклин окончательно стал сторонником независимости. Хотя общественный деятель был уже совсем не молодым человеком, он направил всю свою энергию на то, чтобы помочь родной стране в ее борьбе с короной.

В 1754 году он стал инициатором создания Союза колоний. Франклин вместе с Джоном Адамсом, Томасом Джефферсоном и другими политиками был автором Декларации независимости. Этот документ оказался первым в своем роде за всю историю человечества. Британские власти колонии отпускать не захотели. Так началась война за независимость.

Дипломат во Франции

В 1776 году Франклина отправили во Францию налаживать союзнические отношения с монархией Бурбонов. Об этом периоде его жизни подробно пишет автор наиболее популярной и полной книжной биографии политика Уолтер Айзексон. Бенджамин Франклин оказался не только умелым бизнесменом и знатоком законов, но и талантливым дипломатом. Он успешно пролоббировал интересы США. В 1778 году Франция и американские колонии подписали союзнический договор.

Париж помогал войсками и флотом. Для Франции было стратегически важно насолить Англии – своему извечному противнику. Поэтому молодая американская республика ожидаемо добилась поддержки совершенно непохожего по политической системе государства. Но велика в этом успехе и заслуга такого способного дипломата, как Бенджамин Франклин. Биография (Уолтер Айзексон — автор этого труда) подробно описывает его старания при парижском дворе, которые увенчались совершенной победой.

Версальский мирный договор

Франклин оставался во Франции до самого конца войны за независимость. Он участвовал в переговорах с английской стороной, когда Лондон уже проиграл противостояние со своими бывшими колониями. Так в 1783 году был подписан Версальский мирный договор.

Англия признавала независимость США. «Биография Бенджамина Франклина» (книга Айзексона) тщательно анализирует его заслуги перед своей родиной во главе дипломатической миссии, которая продолжалась семь лет.

Отец-основатель США

После заключения Версальского договора Франклин вернулся в США, будучи уже в самом почтенном возрасте. Он ушел на покой, однако периодически продолжал выступать по важным социальным и политическим вопросам, которые будоражили американское общество. В частности, незадолго до своей смерти Франклин открыто выступил за отмену рабства. Свое предложение он направил в Конгресс. Кроме того, политик и дипломат демонстративно отпустил собственных рабов, бывших у него в поместье.

Франклин умер в возрасте 84 лет, в 1790 году. Общественный деятель долгое время страдал от мучительной подагры, которая не давала ему покоя. На тот момент он был одним из самых состоятельных людей в своей стране. Согласно завещанию отца-основателя все его деньги пошли в казну его родного штата Пенсильвания. Эти средства были использованы для основания школ и больниц. Но и до этого было профинансировано множество филантропических проектов, инициатором которых был Бенджамин Франклин. Биография, отзыв на книгу и другие факты о жизни политика наглядно демонстрируют, насколько передовыми были его идеи.

Франклин и Джефферсон

Бенджамин Франклин был слишком бедным, чтобы посещать школу и получить хорошее образование, и по­этому он занимался самообразованием. Будучи мальчиком, он помогал своему отцу делать свечи, которые в сравнении со светом казались более романтичными. В возрасте 12 лет Бенджамин так интересовался чтением, что вместо еды покупал книги. Франклин был решительным и все­сторонне образованным человеком, который изобрел по­чти столько же вещей, сколько и Джефферсон, включая .. парашюты, печь Франклина и двухфокусные очки. Он также предоставил конгрессменам возможность отсылать бесплат­но письма, что позже стало называться привилегией Фран­клина. Когда Франклину было 70 лет, он отправился в Париж посмотреть, что может быть сделано для улучше­ния отношений с французами, и говорят, что он добился многого, несмотря на свой возраст.

Томас Джефферсон известен как автор Декларации не­зависимости, с которой связаны два праздника: 4 июля и День Декларации. Хотя он был автором этого важного документа, он не сохранил авторские права.

Джефферсон был не только государственным деятелем, но и изобретателем. Среди его многочисленных изобрете­ний есть и стойка с вращающимися полками для закусок. Будучи разносторонней личностью, он также был и архи­тектором. Джефферсон внес большой вклад в американ­скую политическую философию. Он верил, что все люди равны. Глубоко верующий, Джефферсон был некоторое время министром Франции. В свободное время это был одновременно и крестьянин и аристократ.

Благотворительность

Хотя Франклин никогда не занимал руководящих постов в американском государстве, его роль в становлении молодой нации ничуть не меньше, чем у других отцов-основателей. Благодаря его усилиям в новом государстве появились многие общественные учреждения и институты, которых до этого просто не было. Франклин спонсировал и поощрял открытие публичных доступных библиотек, строительство пожарных станций и т. д. Все это он делал для того, чтобы жизнь рядовых граждан становилась удобнее и безопаснее.

Уолтер Айзексон («Бенджамин Франклин. Биография», fb2) и другие исследователи отмечали, что Франклин оказал большое влияние на американское образование. Благодаря ему в 1749 году был открыт Пенсильванский университет. В этот список также можно добавить влиятельное Американское философское общество. Во многом благодаря просвещенному Франклину США стали свободомыслящим государством. Туда потянулись переселенцы со всего мира, в первую очередь из Европы, где бушевала реакция старых абсолютных монархий.

После смерти Франклина были изданы его собственные мемуары, написанные в последние годы жизни. По сути это была автобиография. Книга тут же стала бестселлером. В своих мемуарах и публичных выступлениях Франклин много внимания уделял правам человека. Их он считал основой нормального здорового общества, которое должно было быть построено в США.

Научная деятельность

Образование и наука были для Франклина не просто общественной заботой. Помимо всего прочего знаменитый американец был плодотворным ученым и изобретателем. Он создал громоотвод, а также бифокальные очки. Айзексон У. («Бенджамин Франклин. Биография») также подробно описал его писательскую деятельность. Ученый стал автором нескольких серьезных научных трудов по таким разным предметам, как метеорология, электричество, кораблестроение, духовая музыка и сельское хозяйство.

Также Франклин одним из первых предложил для экономии средств осуществить переход на летнее время. Правда, это его предложение осталось без внимания и было реализовано гораздо позднее. Ученый много изучал свинец и написал работу, посвященную его вредному воздействию на человеческий организм. Открытия Франклина в самых разных областях естествознания были оценены еще при его жизни. Так, в 1753 году он был награжден медалью Коплея, которую ему вручило Лондонское королевское общество. В XVIII веке это была одна из самых престижных мировых наград в своем роде. В 1779 году Франклин стал иностранным членом Российской академии наук.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *